Наброски - женский литературный журнал
Женский литературный журнал
Главная
Новости
Проза
Статьи
Поэзия
О нас
Ваши истории
К новым авторам
Знакомства
Контакты
Каталог женских и литературных ресурсов
Гостевая книга
Форум
Поиск
Женский литературный журнал
Рассылки Subscribe.Ru
Подпишись на анонсы
новых поступлений

Наш журнал в Twitter

Наш журнал в Вконтакте

Журнал Наброски в формате RSS









Rambler's Top100



Яндекс цитирования

Love.Linx.Ru - Любовь, знакомства, общение

Украинская Открытая Ассоциация Организаций, Групп и Лиц, работающих с детьми, страдающими онкозаболеваниями Жити завтра, Ми поруч, Киев





Возвращение

Часть 2

Здесь я встречал Кэри, когда она возвращалась из Аргентины. Она привезла мне бусы из ракушек и долго смеялась, одев их на меня. Именно в тот день наши отношения перестали быть просто дружескими.


Возвращение. Часть 2

- Мы тут с ребятами подумали и решили сделать для вас небольшой сюрприз, - таинственно заявил Рай, почему-то посмотрел мне прямо в глаза и подмигнул. - Впрочем, это будет сюрпризом и еще для кое-кого.

Среди нас в зале есть один человек, который поет офигительнейшее регги. Я, правда, еще не слышал, но наслышан.

На сцену вышла Мари и сказала в микрофон:

- Мак, выходи.

Я отрицательно замотал головой. Но Варька уже схватила меня за руку и потащила к сцене. В общем, пока я сопротивлялся, бежать было поздно. Я сел на высокий табурет, прочистил горло и дернул струны. Да, Маришкина гитара была выше всяких похвал.

- Может, начнем не с регги? - предложил я.

- Нет уж, давай! - крикнула Варя из зала.

Зал ее поддержал.

Я вздохнул и начал играть вступление.


После шестнадцатого тоста в мою честь, я перевел общее внимание на Рая, восхваляя его талант, и под шумок решил исчезнуть.

- Далеко собрался?

Я выбросил окурок и пожал плечами.

- Пока не знаю.

Варька протянула мне рюкзак, в котором знакомо звякнуло.

- Молодец! - обрадовался я, - а не много ли?

- Много не бывает, - практично отозвалась Варя.

- На, держи, - я протянул одну бутылку тому самому охраннику, который так не хотел нас пускать.

- Наших теперь всегда пускаешь, - напоследок назидательно сказала ему Варька и, взяв меня за руку, потащила за остальными.

- А Веня с Беном? - спросил я.

- Веня клиентуру нарабатывает, визитки раздает, сволочь, а Бен какую-то рыжую подцепил еще в начале концерта, и им теперь не до нас.

- Что у вас с Веней? - поинтересовался я.

- Если бы я была компьютером, может у нас бы что-то и получилось, - подчеркнуто равнодушно ответила Варька.

- Извини.

- Да ладно, это уже пройденный этап, сейчас, честно говоря, я бы на Рая запала. Но, похоже, Маришка его уже оприходовала.

- Да я вроде не заметил.

- Удивительно, что ты вообще хоть что-то замечаешь.

Я приготовился возмутиться, но Варька меня опередила:

- Круто мы тебя, а?

- Так это твоя была идея?!

- А ты, кстати, очень хорошо поешь, - примиряюще встрял Рай, - не хочешь войти в долю?

- Нет, - я отрицательно помотал головой, - вы весь мой репертуар слышали, я сочиняю очень редко. И еще реже удачно.

- А ты думаешь, я каждый вечер новое пою? - заявила Мари.

Я не стал спорить.

- Долго еще? - спросила Варька.

- Почти пришли, кафешку только обогнем, а там - два шага, - ответила Мари.

Проходя мимо кафе с окнами во всю стену, я невольно заглянул внутрь и споткнулся о выпирающую из тротуара плитку.

- ... - выругался я и вдруг осознал, что споткнулся не случайно. Что-то зацепил мой взгляд там, в кафе. Я застыл как вкопанный.

Потому что...

Она привычным жестом откинула волосы и рассмеялась. Потом взяла бокал, чуть-чуть пригубила. Я этого не видел, но точно знал, что она лишь пригубила. И только потом посмотрела на...

У него был хищный профиль, сразу выдающий человека, который привык верховодить. И людьми, и деньгами. А по его манере держаться делалось ясно, что так оно и есть. Это был человек из ее круга - состоявшийся бизнесмен, владелец, богач...

Он был старше меня и солиднее. Стопроцентно богаче. Но самое большое его преимущество было в том, что их - его и Кэри - интересы совпадали: бизнес, деньги, власть.

Куда уж мне с моими графоманскими рассказами и наивными песнями.

Я смотрел на них и не мог отвести взгляд, хотя честно пытался. При этом никаких чувств не испытывал - ни ревности, ни обиды, ни даже боли. Просто вдруг стало пусто. До такой степени, что я в этой вселенской пустоте растворился, как будто меня вовсе никогда не существовало.

Он встал и куда-то вышел. Кэри открыла сумочку и вытащила телефон. Нажала комбинацию клавиш.

Ничего не соображая, я вытащил свой завибрировавший мобильник и ответил:

- Да.

- Привет, Мика!

- Привет, Кэри.

- Ты где?

- На улице, гуляю.

- Мика, я сегодня не могу, дел много.

- Понятно.

Мы немного помолчали.

- С тобой все в порядке? - спросила вдруг она.

- Да, все отлично.

Он вернулся.

- Я тебе еще позвоню, - сказала Кэри.

- Конечно, - ответил я, и тупо уставился на замолчавший телефон, пока подсветка не погасла.


- Увидел что-то интересное? - раздался рядом голос.

Я долго смотрел на него, пытаясь сообразить. Сообразил. Это был Рай. Один. Я стал высматривать остальных.

- Мари доведет, тут рядом, - отмахнулся Рай. - Это ведь твоя девушка там? - он указал пальцем на столик, за которым сидели Кэри с неизвестным бизнесменом.

Я кивнул.

- Расстались? - бесцеремонно поинтересовался Рай.

- Пока еще нет, - горько усмехнулся я.

Рай немного помолчал, рассматривая сидящих внутри.

- Мак, ну почему все люди такие идиоты? - спросил вдруг он.

- В смысле? - не понял я.

- Как ее зовут?

- Кэри.

- Пошли, поздороваемся.

А потом посмотрел на меня и рассмеялся.

- Не парься, Мак, там же ничего не происходит. Сидят, ужинают.

И сразу же совсем другим тоном продолжил:

- А даже если бы и произошло… Когда ты действительно любишь, одного этого уже достаточно. А все остальное ерунда… Это так, к сведению.

Он склонил голову набок, будто ожидая реакции на свои слова. Но я никак не реагировал.

Не дождавшись ответа, он покачал головой и заявил:

- Ты же тоже с Варькой постоянно тискаешься.

- Я?!! - я был в шоке.

- Значит, ты один этого не замечаешь, - сделал вывод Рай.

Я настолько растерялся, что даже не смог придумать достойного ответа.

- Ну, так ты идешь?

Не оставляя мне выбора, Рай открыл дверь кафе. Я выдохнул, зачем-то посмотрел на усыпанное звездами небо, будто прощаясь, и молча вошел в кафе.


- Добрый вечер, - Рай остановился у их стола.

Я плелся в хвосте, оглядываясь на дверь и почему-то еще надеясь, что Рай все-таки повернет обратно.

Кэри удивленно посмотрела на него, потом увидела меня.

- Мика?!

Она встала. Перевела взгляд с меня на своего ухажера, и потом опять на Рая.

Я пожал плечами. Сидящий рядом с Кэри мужчина откинулся назад и стал деловито нас изучать. Происходящее его заинтересовало. При этом он был почему-то несказанно доволен. Чем, интересно?

Рай сел за свободный стул и призывно помахал официанту.

Нам с Кэри ничего не оставалось, как тоже сесть. Хорошо, что стульев за столиком было четыре, не пришлось идиотски оглядываться. Рюкзак я снял и положил на пол. Он предательски звякнул.

- Коньяк, - сказал Рай, подошедшему официанту, - четыре по сто.

Официант поинтересовался маркой напитка.

- Что-нибудь получше, - отозвался Рай и повернулся к Кэри, - очень приятно наконец познакомиться с вами, Кэри. Мак о вас столько рассказывал.

Кэри рассеянно кивнула. Только теперь Рай повернулся к "сотрапезнику" Кэри.

- Рай, - и протянул руку.

- Кхм, какое интересное имя, - тот радостно пожал протянутую руку, и представился в ответ, - Вернер.

- Я знаю, - отозвался Рай, - тут не захочешь, и то узнаешь.

Вернер довольно рассмеялся. Похоже, Рай его покорил.

- Остальных, я так полагаю, представлять не нужно? - ехидно спросил Вернер.

И тут наконец я его вспомнил. Точно, крупный бизнесмен, в данный момент пытается прорваться еще и в политику. И судя по всему, у него это получается. И... не женат.

- Максим, - представил меня Рай.

Мы обменялись рукопожатиями с Вернером. Рука у него была сухая и крепкая. Как и ожидалось.

- Карина, - представил Вернер Кэри.

- Еще раз, очень приятно, - Рай встал, поклонился и опять сел.

Принесли коньяк. Вернер поднял свой бокал, понюхал и презрительно поморщился.

Рай взял свой и тоже подозрительно принюхался. Вопросительно посмотрел на Вернера. Тот кивнул, мол, пить можно.

- За знакомство? - предложил Рай.

Вернер согласно кивнул. Я вдруг почувствовал себя здесь лишним. Кэри, похоже, тоже. Однако выпили мы дружно.

Вернер довольно крякнул, вытащил сигары, взял одну себе, остальные, предлагая, положил на стол.

- О! - воскликнул Рай, взял одну, поднес к носу и медленно вдохнул, - Класс! - и положил сигару обратно.

Вернер вопросительно на него посмотрел.

- Редко курю, - пояснил Рай, - но сигары уважаю. Таких, честно признаюсь, еще не курил.

- Таких больше не найдешь, - авторитетно заявил Вернер, и видя, что никто больше сигар не берет, закрыл коробку и протянул ее Раю, - попробуете после.

Рай взял коробку, кивком поблагодарил и спрятал. Взял салфетку.

- Можно вашу ручку?

- Конечно, конечно, - Вернер передал.

Рай написал несколько цифр на салфетке, отдал ручку Вернеру, опять же кивком поблагодарив, и протянул салфетку мне. Встал.

- Ну, мне, пожалуй, пора. Если что, звони, Мак. Будем ждать.

Рай пожал мою руку, потом повернулся к Вернеру и пожал ему руку.

- Рад был познакомиться.

- Взаимно, - кивнул Вернер, - надо бы как-нибудь продолжить.

- Обязательно. Клуб "Ради-О", пятница, суббота, воскресенье, вечер.

Вернер кивнул. Рай повернулся к Кэри.

- Вы действительно красавица, Кэри, Мак не солгал.

Он повернулся и пошел прочь. Вернер смотрел на него, пока тот не исчез за дверью, и в абсолютно полном молчании сделал несколько затяжек. Аккуратно затушил сигару. Завернул в салфетку и убрал в карман.

- Ну, я, пожалуй, тоже пойду, - он вытащил несколько крупных купюр и положил на стол.

Встал. Посмотрел на Кэри.

- Ты знаешь, где меня найти.

Она кивнула. Вернер повернулся ко мне.

- Я бы хотел оказаться на вашем месте, Максим. Честно, - мы обменялись рукопожатием.

Вернер удалился.

Мы с Кэри молча сидели, не смея посмотреть друг на друга. Я теребил салфетку с номером телефона, Кэри крутила пустой бокал. Подошел официант, убрал пустую посуду. Принес по собственной инициативе еще коньяку и мини-бутерброды на закуску.

Мы, все так же молча, чокнулись и выпили.

- Вот так, Мика, - вздохнув, сказала Кэри, - оставили вы меня без завидного жениха и выгодного предложения.

- Извини, Кэри, я...

Она коснулась моей руки. Рука невольно дернулась.

- Ты ведь все равно когда-нибудь меня бросишь, - тихо сказала она.

Я помотал головой.

Она вытащила мобильник, забрала у меня салфетку и набрала номер, - Рай?.. Это Кэри. Мы в кафе, как нам вас найти?.. Хорошо.

Она отключилась.

- Сейчас пришлют за нами, - она легонько взмахнула рукой, и возле нас тут же материализовался официант.

- Нам самого лучшего коньяку на все оставшиеся, - она встала, - эх, свадьба не удалась, так хоть напьемся.


- Кэри?

- Да, Мика.

За окном почти рассвело. За дверью о чем-то спорили. Горячилась Варька, резко возражал ей Стэн, хозяин квартиры, иногда слышался спокойный рассудительный голос Рая, да редко-редко вставляла какую-нибудь фразу Ирина. Мы лежали на узкой кровати, так что наши руки и ноги невольно соприкасались. Нас зачем-то уложили в отдельной комнате, хотя все остальные спали там, где их настиг сон. Может Рай рассказал, а может все и так было ясно. Смотреть на нас, наверное, было тошно. В кафе нам выдали почти пол-ящика хорошего коньяку и хотя я упорно старался упиться до беспамятства, ничего не вышло, только голова разболелась. Кэри же вообще ничего не пила. Ковыряла вилкой салат и смотрела, ничего не видя, куда-то в одну точку.

А остальные веселились от души. Ели, пили, затеяли было пятнашки, пока соседи не возмутились. Тогда решили играть в "дурака" на раздевание. Варьку и Ирку раздели до нижнего белья (они больше смеялись, чем играли), что их вовсе не смущало. Зато мужчины были в полном восторге и дальше играть не смогли. Потом были эротические танцы - показательное выступление Рая и Мари, и это было настолько восхитительно, что все требовали повторения. Танцоры повторять отказались.

Перекинулись на другое, поговорили о философии, перемыли косточки общим знакомым, кто-то ушел, кто-то пришел, неизвестно откуда взявшийся Зигги что-то спел, что-то там выпилил на гитаре и опять пропал. Потом я заметил, что Кэри спит, сидя на стуле, и спросил, куда ее можно уложить. Меня, с Кэри на руках, провели в эту комнату, но Кэри уже проснулась и теперь молча лежала, тихо-тихо дыша.

- Ты очень на меня обиделась? - спросил я.

- Глупо обижаться. Да и прошлое уже дело, не будем об этом.

- А ты бы действительно за него вышла?

- Мика, прошу тебя, давай не будем об этом. Хотя бы не сейчас.

- Извини.

- Мика-Мика... Ну почему ты у меня такой глупый?

Я не ответил. Кэри повернулась на бок и погладила меня по голове.

- Спи давай, - сказала Кэри, - успеем наговориться.

Я закрыл глаза и мгновенно провалился в пустую бездонную пасть сна.


- Привет, Мак, говорить можешь?

- Могу. Привет, Варь.

- Все нормально?

- Да. А что?

- Вы с Кэри вчера какие-то странные были.

- Бывает.

- Ну ладно, извини. Это не мое дело.

- Да нет, Варька, я не поэтому. Просто... - начал было объяснять я.

Но Варька меня прервала.

- Я тебе вообще по делу звоню.

- Я слушаю.

- Пролетели мы с книжками, Маки.

- Да ты что?

- Издательство перекупили. Некая Мартина Виннес. Тебе что-то это говорит?

- Да, я ее знаю.

- Ну тогда понятно.

- Что понятно?

- Сейчас дойдем. Тут дело такое вышло: Мартина эта почему-то очень заинтересовалась твоей персоной. И потребовала добавить новый пункт в договор: все права на использование, издание, экранизацию и чего-то там еще вместе с твоими книгами полностью уходят в издательство. Тебе оставляют только имя. Я отказалась.

- Правильно сделала, - согласился я с ней, - пошли они в жопу.

- Так вот эта Мартина сказала, что другого она и не ожидала и передала тебе личное послание. Запечатанное, в конверте.

- И ты конечно открыла?

- Ясен пень. Тебе прочитать?

- Читай.

- "Ничего личного, Максим. Надеюсь, следующая наша встреча будет на равных". Вот так вот. Тебе понятно?

- Вот же сука, а?

- Ну, значит, все понял. Приползай. Раз такое дело, есть повод напиться. Или, точнее, похмелиться. А так ты теперь нищий, угощаю я.


Напиваться вдвоем гораздо лучше, чем одному. Но еще лучше делать это в большой компании. Меньше возможностей испортить людям настроение. А похоже именно это я и собирался сделать.

Поэтому постарался максимально обезопасить окружающих от собственной персоны. Однако сегодня мне что-то катастрофически не везло. Все или еще спали, или были заняты. Вытащить удалось только Рая. Так что мы вдвоем пришли к Варьке с тремя бутылками хорошего вина.

- Ну вообще класс! - сказала Варька, разглядывая вино, - не все значит вчера пропили?

- Нет, это уже из новых запасов.

- Из старых есть сигары, - Рай вытащил коробку, подаренную Вернером, - классная вещь.

Он повернул коробку и показал нам надпись.

- Индивидуально, на заказ.

Варька вытащила одну сигару, понюхала.

- Да уж, такими темпами я и до тридцати не дотяну. Вы будете во всем виноваты.

Рай вызвался сообразить нам что-нибудь поесть, и Варька отправила его на кухню.

- Только там ничего нет, - предупредила она.

Рай вытащил набор цветных пакетиков и продемонстрировал нам.

- У меня все с собой.

- Что это? - дружно воскликнули мы с Варькой.

- Специи, - гордо заявил Рай, - в общем, ждите. И советую даже пока не пить, а то потом вкуса не почувствуете.

- Может, по чуть-чуть? - попросила Варька.

Рай забрал пакет с бутылками.

- А, это твой новый железный друг? - спросил я, увидев еще один компьютер.

- Да, он самый, - подтвердила Варька, - я теперь сразу за двоих могу работать. Давно мечтала вторую машину собрать.

Мы опять оказались в каком-то фэнтезийном мире, я в роли гнома, Варька выбрала более эстетичного эльфа. Я шутки ради стукнул ее молотком, и в ответ получил такой удар, что жизнь сократилась сразу наполовину.

- Эй, так нечестно! - возмутился я, - у тебя игрок навороченный.

- Будешь знать следующий раз на кого лезть, - назидательно ответила Варька и плотоядно усмехнулась.

Следующие полчаса мы развлекались тем, что я заманивал наивных игроков в развалины, а Варька их там разделывала.

Потом в комнату вошел Рай и торжественно поставил перед нами бокалы с вином.

Я взял один и глотнул.

- М-м, ни фига себе! Класс! - воскликнул я, - ты чего туда намешал?

- Ты так пока не сможешь, - увильнул от ответа Рай и выжидательно посмотрел на Варьку.

Варька добила очередную жертву, взяла бокал и осторожно пригубила. С видом знатока почмокала языком. Сделала еще глоток. Покачала головой.

- Отлично получилось, - наконец сказала она, - аж жалко пить.

- Пейте, - разрешил Рай и посмотрел на экран Варькиного компьютера, - там похоже тебя бьют, - он повернулся и ушел.

- А! - Варька схватила мышь, - сволочи!

Пока мы "невинно развлекались", кто-то решил поохотиться на нас. Хорошо сработавшейся группой. Меня почти сразу вывели из игры и я с позором бежал. Варька пока еще отбивалась, но на нее насели плотно - она и была главной дичью. От меня просто избавились походя.

- Ах вы так! - я обиделся, что меня никто не принимает всерьез, - Варькин эльф на моем экране вдруг резко скакнул вверх, оставляя расходящиеся магические волны. А потом - вспышка и все окрасилось кровавой пеленой.

- Ты!.. Ты как это сделал, сволочь?! - ошарашено спросила Варька.

- Да так, брат Пушкин...

- Эй, а гном теперь где?

Я ткнул пальцем в ее монитор.

- Ты что, его убил? - в ужасе посмотрела на меня Варя, - да ты знаешь какой у него рейтинг был?

- Ну извини, Варь.

Варька отвернулась и уставилась в монитор.

Эльф собрал все оружие и доспехи, не тронув только гномьи.

- Возьми, - сказал я, - через три дня его можно будет возродить, вот и отдашь.

Варька вздохнула, но не послушалась.

- Варя, ну хочешь я у тебя его выкуплю? - предложил я.

Она задумалась.

- До десятого уровня поднимешь. Сам.

- Договорились, - сразу же согласился я.

- Все ребята, закругляйтесь! - крикнул с кухни Рай.


- Мика, приезжай пожалуйста, - тихо сказала Кэри.

- Что-то случилось?

Она не ответила.

- Кэри, ты где?

- Дома.

Я вскочил.

- Что случилось, Мак? - сразу спросила Варька.

- Не знаю, - ответил я, оглядывая комнату.

Так, мобильник в руке, кошелек в кармане.

- Ребят, вы не обижайтесь? - извинился я, зашнуровывая кеды.

- Проблемы будут - звони, - сказал Рай.

Варька кивнула.

Я махнул на прощание рукой.


- Кэри, все нормально? - спросил я, как только она открыла дверь.

- Нет, наверное, - Кэри прижалась ко мне. Я обнял ее.

Так мы и стояли на пороге, с открытой дверью.

- Может, зайдем? - наконец сказал я.

Кэри отпустила меня. Я закрыл дверь, разулся, вошел в комнату и сел на диван. Взял ее за руку и усадил рядом.

- Ну так что случилось?

Она покачала головой.

- Ничего, - сказала она, - просто захотелось тебя увидеть.

- На работе проблемы?

- Нет.

- Но что-то же случилось?

Она опять прижалась ко мне.

- Мика, Мика...

Мы еще немного помолчали.

- Может, куда-нибудь сходим? - предложил я.

- Не хочу, - отозвалась она.

Я вытащил из кармана сигареты, закурил. Весело посмотрел на Кэри, подмигнул. Она не реагировала. Я убрал улыбку с лица, вздохнул. Все, ничего больше придумать не смог. Молча продолжал курить. Кэри смотрела на меня, но на самом деле взгляд ее был направлен внутрь. О чем она думает?

- Как дальше-то жить будем? - вдруг спросила она.

Я пожал плечами.

- Не знаю, - честно сказал я, - чем дальше, тем больше все разваливается. А что случилось и как это исправить - не знаю.

- Может, мы ошиблись, Мика? Может, просто ничего и не было.

- Было, - уверенно сказал я.

- Куда же тогда делось?

Я опять пожал плечами.

- Может тогда сейчас все закончить? Пока еще не поздно.

- Что - поздно?

- Пока мы не начали друг друга ненавидеть. Пока мы можем помнить только хорошее.

- Кэри, ты серьезно?


- М-м, Маки, ты так не вовремя, - сказала счастливая Варька, кутаясь в простыню.

Я, ничего не говоря, прошел на кухню, взял бутылку вина (она была открыта), и пил, пока она не опустела. Варька застыла столбом на пороге, смотря на меня. Простыня соскользнула с ее плеч, открывая красивую грудь. Я поставил пустую бутылку на стол и посмотрел на Варьку. Усмехнулся.

- Мак, что случилось? - наконец спросила она, заметила соскользнувшую простыню и снова накинула на плечи.

- Да так. А как же Мари?

- У них ничего нет. Я уже поинтересовалась.

- Так что случилось? - опять спросила она.

- Просто мы с Кэри расстались, - ответил я.

- Расстались? - удивилась Варька, - это из-за того, что в кафе...

Я не ответил.

- Водки что ли взять? - подумал вслух.

Варя поморщилась. Появился Рай с бутылкой пива в руке, молча сел рядом со мной. Варька взобралась ему на колени и сердито его пихнула.

- Из-за тебя все, - обвинила Рая.

Рай не ответил.

- Что ты теперь будешь делать? - спросила Варька.

- Напьюсь, наверное, - ответил я, - а дальше пока не придумал.


Я не стал напиваться. Вернулся домой и стал собирать вещи. Не много, а так - все что нужно. Посчитал деньги. Маловато. Но на первое время хватит. Чтобы уехать куда-нибудь. Это лучший способ взглянуть на происходящее со стороны. Может, тогда станет хоть что-то понятно.

Теперь нужно было решить самый важный вопрос - куда? Я задумался. Может карту взять и ткнуть наугад? Или монетку кинуть? Ведь все равно...

Зазвонил телефон. Я посмотрел на экран. Неизвестный номер.

- Алло?

- Максим?

- Да, я слушаю.

- Как это не удивительно, это Вернер. Я ведь вовремя?

- Здравствуйте Вернер. Чем обязан?

- Я всегда вовремя. Максим, не хотите побывать во Франции?

- Откуда вы знаете? - удивился я.

- Что - знаю?

- Ладно, уже не важно. Допустим, я не против. Что для этого нужно?

- Написать книжку.

- Что? - удивился я.

- Это долгий разговор. Если коротко - нужно побывать в одном месте, и что-нибудь эдакое написать о нем. Без разницы что.

- Совсем без разницы?

- Максим, на объяснения уйдет слишком много времени. А как в двух словах сказать - не знаю.

- Ну хоть в общих чертах.

- В общих? Ну ладно, слушай. Одно дельце хочу провернуть. Туристический бизнес. Ты пишешь книгу, где события происходят в определенной местности, я это издаю, раскручиваю, и толпы твоих почитателей прут туда, где я уже подготовил для них прекрасную базу для отдыха. Только плати. Примерно так. Согласен?

- А проканает?

- Это уже мои проблемы. Решайтесь. Время поджимает.

- А я могу подумать?

- Нет.

Я задумался.

- Поймите, я вас не заставляю подписывать контракт. Сделаете нужную книгу - хорошо, а нет - считайте, я вас бесплатно свозил на курорт.

- Почему я?

- Ну... можете считать это личной местью Мартине. У меня на нее давно зуб заточен. Но если серьезно - просто так вышло. Была идея. А потом вдруг так лихо все закрутилось… Впрочем, подробности излишни. Так вы согласны?

- Да, - ответил я.

- Я не сомневался. Документы уже оформляются. Будьте готовы завтра к часу дня. За вами приедет машина. Успеете?

- Успею.

- И... Максим, объясните все правильно Карине. Только без подробностей, договорились? Все-таки конкурент. Не люблю, когда о моих делах слишком много знают. Тем более о тех - которые еще не воплощены.

- Сколько у меня времени на книжку?

- Полгода хватит?

- За глаза.

- Приятно с вами работать. До встречи, Макс.

- До завтра.

Я отключился. Пожал плечами. Судьба... Ну все, пора ложиться спать.


Без пятнадцати час я вышел из дому, тщательно закрыл дверь, отключил электричество, взял рюкзак и спустился вниз.

Без пяти час подъехала машина.

- Максим?

Я кивнул, открыл заднюю дверь, положил рюкзак. Закрыл. Открыл переднюю.

- Можете немного подождать?

Водитель кивнул.

Я прикурил сигарету, затянулся. Не люблю курить, когда автомобиль едет. Пепел разлетается.

Я молча докурил, выбросил окурок. Машина тронулась. Я с удивлением разглядывал знакомый город, как будто был здесь впервые. Или, может быть, в последний раз. По большому счету - никакой разницы. Вот там, где сейчас стояли дома, раньше был парк. Там я впервые поцеловался. Как ее звали? Анна. Интересно, где она сейчас? А вот в этой речушке мы с одним моим школьным приятелем кораблики топили. Пускали и пытались сбить их камнями. Дурацкая забава. А там, если повернуть направо, есть ДК какой-то. Химиков что ли? Или физиков. Там мы с Варькой пытались трахнуться в какой-то маленькой каморке. У нас ничего не получилось. Нет, получилось, но ничего интересного. А в этом здании раньше была (а может и сейчас есть) редакция газеты, куда я принес свой первый законченный рассказ. Не взяли. А в этом доме живет человек, имени которого я не знаю, но он полез в драку, когда трое каких-то бездельников пытались меня отлупить. Отлупили, правда, неплохо. До сих пор шрам на лице остался. Ну да и мы вроде не оплошали. Потом очень даже было весело. Жаль, так и не узнал его имени.

Мы уже подъезжали к аэропорту. Здесь я встречал Кэри, когда она возвращалась из Аргентины. Она привезла мне бусы из ракушек и долго смеялась, одев их на меня. Именно в тот день наши отношения перестали быть просто дружескими...

Машина остановилась. Водитель вручил мне билет.

- А Вернер где? - спросил я.

- Во Франции, - отозвался водитель.

- Вот так, - только и сказал я.

Впрочем, путешествовать лучше в одиночестве.

Я довольно быстро прошел таможенный контроль, так что у меня оставалась еще уйма времени, которое я совершенно не знал как потратить. Зашел в какой-то кафетерий, закурил сигарету.

Бросить, что ли, курить? Давно собираюсь.

Я вытащил телефон и набрал номер Варьки.

- Привет, Варя.

- Мак, как ты? - обрадовалась она.

- Все хорошо. Как у вас?

- Супер!

- Рад за вас.

- Приезжай, Мак, Рай тут настоящий турецкий плов делает.

- Не получится, извини. Я вообще-то попрощаться звоню. Улетаю.

- Куда?!

- Во Францию. Работать. На полгодика.

- Не врешь? - подозрительно спросила она.

- Нет.

- Мак, у тебя точно крыша не поехала?

- Точно, Варька. Зуб даю. Наоборот, вот-вот встанет на место.

- Напиши на мыло, как приедешь, хорошо? - попросила она, - чтобы я знала, что с тобой все в порядке.

- Обязательно. И даже фотки пришлю, - успокоил я ее.

- Во Францию, говоришь? - вдруг хитро спросила Варька, - на полгода? Работать?

Я рассмеялся.

- Список сбрось на мэйл, - сказал я, - все привезу.

- Маки, список будет большой, - пригрозила она.

- Тогда для начала половину, - предложил я, - ну, счастливо оставаться, Варя.

- Я буду скучать, Мак. Приезжай быстрей.

- Спасибо, Варя. Пока.

Я отключился. Минуту смотрел на телефон, потом все-таки решился и набрал номер.

- Мика?

- Привет, Кэри.

- Привет.

- Я уезжаю.

- Куда? - спросила она после паузы.

- Далеко. Очень.

- Когда?

- Уже.

- Серьезно?

- Абсолютно.

Опять пауза.

- Надолго? - наконец спросила она.

- Может на полгода, или на больше. А может и на меньше.

- Удачи тогда, Мика.

- Спасибо... Кэри?

- Да.

- Может это уже не важно, но я все-таки скажу. Не хочу, чтобы между нами осталось что-то недосказанным. Кэри, я очень рад, что встретил тебя. И, если честно, я даже чуть-чуть надеюсь, что когда-нибудь у нас будет еще один шанс. Может быть, в следующий раз все получится?

Она промолчала.

- И я бы еще очень хотел, чтобы ты родила мне маленькую ляльку... Девочку... Хочу, чтобы на тебя была похожа...

Она вдруг рассмеялась. И смеялась долго.

- Кэри? Все в порядке?

Она перестала смеяться и сказала:

- Ну где-то через полгода ты как раз сможешь на нее посмотреть.

- Что? В каком смысле? - не понял я.

- Береги себя, говорю, - сказала Кэри, - и если вдруг ты вернешься, Мика, мы будем рады видеть тебя. Удачи.

Она отключилась. И в этот момент я совсем потерял ощущение реальности. Все заволокло туманной дымкой. Вот я куда-то иду, потом еду, а вот уже знакомое ощущение взлетающего самолета.

На мгновение в голове прояснилось и я увидел себя сидящим в кресле. Я огляделся. Точно, в самолете. Ну, значит, я все-таки куда-то лечу. А это соответственно значит, что я когда-нибудь могу оттуда вернуться.

Я поудобнее устроился в кресле, закрыл глаза, и спустя мгновение пал в объятия Морфея.


© Алишер ГАФАРОВ


Перепечатка и любое использование материалов журнала без согласия редакции запрещены!