Наброски - женский литературный журнал
Женский литературный журнал
Главная
Новости
Проза
Статьи
Поэзия
О нас
Ваши истории
К новым авторам
Знакомства
Контакты
Каталог женских и литературных ресурсов
Гостевая книга
Форум
Поиск
Женский литературный журнал
Рассылки Subscribe.Ru
Подпишись на анонсы
новых поступлений

Наш журнал в Twitter

Наш журнал в Вконтакте

Журнал Наброски в формате RSS









Rambler's Top100



Яндекс цитирования

Love.Linx.Ru - Любовь, знакомства, общение

Украинская Открытая Ассоциация Организаций, Групп и Лиц, работающих с детьми, страдающими онкозаболеваниями Жити завтра, Ми поруч, Киев





Возвращение

Часть 1

- Она счастлива. Она расцветает, стоит ей только увидеть тебя. Как тебе удалось ее так окрутить?

Я молчал. Я был в шоке. Услышать такое от женщины, о которой говорят только с оглядкой. Которая сожрала стольких дельцов, что ими можно было бы заселить небольшую марсианскую колонию. И вдруг - зависть...


Возвращение. Часть 1

Мир стал совсем иным. Я это понимаю, когда ловлю на себе ее хозяйский взгляд. Уверенный, но в то же время немного ревнивый, незаметно-заметный, и будто бы ненароком скользящий мимо меня. Понимаю, когда вижу ее среди всех этих бизнес-вумен, матерых львиц, сильных и жестких женщин, смелых и отчаянных, которые управляют корпорациями, владеют, властвуют, у которых есть все, кроме самого главного - довольства собственной жизнью.

Я не обращаю внимания на нее. Стою возле бесстыдно изобильного стола и придирчиво выбираю. Какого мяса съесть? Разницы нет, но мне надо, как говорится, держать марку, да и делать здесь все равно больше нечего.

- Максим?

Я обернулся. Ну вот, пожрать, скорее всего, уже не удастся.

- Здравствуйте, Мартина.

- О, вы меня знаете?

- Кто ж вас не знает? Благодаря вам армия безработных пополнилась на несколько тысяч человек.

Мартина улыбнулась. Красивая, изысканная женщина. Золотой кит бизнеса. Точнее, китовая акула. Беспощадная и могущественная. Если она вдруг начнет на вас охоту, то лучше уж сразу лезть ей в пасть. Меньше будет проблем.

- Вы мне льстите. Всего-то несколько сотен.

- Слухи, как всегда, преувеличивают.

Глаза ее опасно сверкнули.

- Поухаживайте за дамой, Максим.

Я взял тарелку и положил на нее пару кусков копченого мяса и одну крупную оливу. То есть, именно то, что она не ест. Мартина взяла тарелку, коснувшись пальцами моей руки. Задержала чуть дольше, чем было нужно. Я не подал виду.

- Что будете пить?

- Сок. Вишня.

Я налил ей соку. Не вишневого.

- Как дела у Карины?

Я пожал плечами.

- Не интересуюсь ее делами. Я с ней сплю.

Мартина рассмеялась. Непринужденно. Я почти ей поверил. Но не удержался от ехидного вопроса.

- Почему вы не кушаете?

Она отставила тарелку и взяла меня за руку.

- Идемте, Максим, у меня к вам есть серьезный разговор.

Она повела меня за собой, не выпуская моей руки. Я покорно шел, чувствуя упершийся в спину тревожный взгляд.

Мы нырнули в отдельную комнатку, с недвусмысленно широченным диваном. Сели. Порог комнаты закрыл собой огромный перекачанный детина. Второй прятался в глубине комнаты. Мартина взяла с низкого столика пару длинных сигарет. Охранник, тот что в комнате, поднес горящую зажигалку. Мартина прикурила обе сигареты и протянула одну мне. Я взял.

- Максим, насколько я знаю, вы, кроме того, что спите с Кариной, еще и книги пишете?

- Громко сказано. По поводу второго.

Мартина никак не отреагировала.

- Вы не хотите издать ваши книги?

- Это бизнес предложение? Или же что-то другое...

Лицо Мартины стало хищной маской.

- Или.

Я не ожидал такого прямого и скорого ответа, и поэтому успел только удивленно раскрыть рот.

- Жаль, а то я хотел было сказать, что вы слишком хорошего мнения о моем творчестве, - наконец выдал я.

Она наклонилась ко мне.

- Хорошо, я спрошу прямо - сколько вы стоите, Максим?

- Я не продаюсь, - ответил я прежде, чем до меня дошел смысл вопроса.

Она демонстративно замерла. Через секунду сменила хищный оскал на светскую, ничего не обязывающую улыбку. Легко и равнодушно сказала:

- Только не говори, что тебе действительно нравится эта старуха...

Я дернул головой. Будто от удара. Вот сука!

Будь я чуть более импульсивным, я бы, наверное, ее ударил. Не посмотрел бы на того бугая в глубине комнаты... Впрочем, вряд ли. Только не женщину. И Мартина прекрасно об этом знала.

- А я ведь могу скушать твою Кэри. Что ты тогда будешь делать?

Она бросила недокуренную сигарету на ковер и жестоко раздавила.

Я глубоко вздохнул.

- Мартина, скажи честно, зачем тебе это? Вряд ли я стою так дорого.

Мартина встала и отвернулась. Прикурила (из дальней угла выдвинулась ручища с горящей зажигалкой) еще одну сигарету. Затянулась, выпустила струю дыма. Повернулась ко мне. Я тоже встал.

- Она счастлива. Она расцветает, стоит ей только увидеть тебя. Как тебе удалось ее так окрутить?

Я молчал. Я был в шоке. Услышать такое от Мартины?!.. От женщины, о которой говорят только с оглядкой. Которой завидуют не только простые смертные, но и известные городские воротилы. Которая сожрала стольких дельцов, что ими можно было бы заселить небольшую марсианскую колонию. И вдруг - зависть...

- Почему? Я ведь и моложе, и богаче... Что ты ей наговорил, чтобы сделать ее такой идиотски счастливой?

- Мартина, дело здесь совсем не в годах и не в деньгах, - сказал я после долгого молчания, - Боюсь, даже и не во мне.

- А ты ее любишь? - спросила вдруг Мартина.

Я замешкался, не зная, что ответить.

Она усмехнулась.

- Ну хоть какая-то хорошая новость.

Я опять промолчал.

- Ну, беги к своей козочке. Пока она не натворила чего-нибудь, спасая своего драгоценного. Еще встретимся, - злорадно добавила она.

- Обязательно.


Она молчала, полностью сосредоточившись на дороге. Я сидел на соседнем сиденье и курил. Тоже молча. Сейчас это был лучший вариант - помолчать. Видимо, пока я был с Мартиной, она уже успела несколько раз меня похоронить. Мартину, кстати, тоже.

Все-таки она слишком впечатлительная. Как ребенок. А ведь на шестнадцать лет старше. Если б еще не коварные морщинки на лице...

- Куда мы едем? - вдруг опомнился я, посмотрев в окно.

- Отвезу тебя домой.

- Только если ты останешься.

- Мне надо кое-что сделать. По работе.

- Тогда я с тобой.

- Мика, мне действительно нужно работать. Я и так потратила много времени на эту чертову...

- А мне действительно нужно быть с тобой, - перебил я.

Она не ответила.

- Я серьезно.

Она молчала. Но напряжение чуть-чуть стало спадать.

- Мика?

- Я с тобой.

Она решительно выдохнула.

- Ну хорошо, - и круто развернула машину прямо посреди шоссе.


- Мика, что она от тебя хотела?

Взгляд ее был тревожен и полон какой-то решимости. Помахать рукой и сказать, что ничего, мол, серьезного, так, поболтали о пустяках, не получится.

Она сидела на стуле, не отрывая от меня взгляд, побелевшими пальцами сжимала в руках давно остывшую чашку чая, к которой так и не притронулась. Впрочем, как и к еде. На меня же наоборот напал дикий жор, я все никак не мог насытиться. Однако, в конце концов стол опустел, так что мне невольно пришлось остановиться.

Я взял из ее рук чашку и вложил зажженную сигарету.

- Она предлагает стать моим спонсором, - и, увидев в ее глазах вспыхнувший огонь ревности, поспешно добавил, - в смысле издания книжек.

- И?

- Я отказался.

Но это ей показалось недостаточно.

- Я могу тебе помочь издать книгу.

Я опустился на пол рядом с ней и положил руки ей на колени. Она сидела прямая и решительная, губы ее превратились в тонкую фиолетовую полоску. Да уж, видно - ей было за что бороться: сейчас не то что Мартина, сам Господь был ей не противник. Я погладил ее бедро, чувствуя под нежной кожей напряженные мышцы.

- Брось, Кэри, ты же знаешь, что мне это не нужно.

Она сидела все такая же каменная. Только чуть приподняла брови. Я усмехнулся.

- Нет, конечно же, нужно, но я же говорил, что хочу сам.

Она не ответила.

- И давай оставим эту тему. Ну ее лесом, эту Мартину, не хватало еще из-за нее отношения выяснять...

Кэри вздохнула, но не расслабилась.

- Ну все, хватит.

Я решительно встал, взял ее на руки. Она обхватила меня за шею, и прижалась ко мне.

Я перехватил ее поудобнее и пошел в спальню. Осторожно, так как путь туда заставлен всевозможным дорогущим барахлом.

- Мика, ты бы смог меня полюбить?

Я проходил сложный участок, поэтому ответил не сразу.

- Именно сейчас я собираюсь это сделать.

- Я серьезно.

- Я тоже.

Дальше мы шли молча.

- И она наверняка сказала, что я - старая.

Я лишь кивнул, пытаясь отдышаться - лестница была больно длинной. Чья это была дурная идея делать спальню на втором этаже?

- Вот же сука!

Наконец мы прибыли. Я осторожно положил Кэри на кровать и сел рядом, смотря на нее сверху вниз.

- Красавица моя.

Я прикоснулся к ее губам, подбородку, шее. Отстегнул верхнюю пуговицу рубашки.

- Мика, а ты не думаешь, что я слишком стара для тебя?

Я помотал головой, сосредоточившись целиком на отстегивании следующей пуговицы.

- Врешь ты как всегда.

- "Когда же ты станешь взрослой, и даже совсем не тоненькой, я буду любить тебя так же, как в то наше первое лето" - процитировал я.

- Лет через десять я буду не только взрослой и совсем не тоненькой, но и страшной, так что ты точно меня бросишь.

- Ну вот еще, - возмутился я, - я тебе такой красивый гробик заказал, лакированный, столько денег потратил. Твоих, между прочим. Зря старался, что ли?

Она наконец-то рассмеялась и стала помогать мне раздевать ее.


Когда я проснулся, Кэри уже не было. Я позвонил ей на мобильный.

- Кэри?

- Проснулся?

- Ты хоть спала вообще?

- Некогда, Мика.

- Может, поедешь домой, поспишь?

Она немного помолчала.

- Спасибо, все нормально. Ты меня прости, я вчера тебе лишнего наговорила.

- Хочешь, я к тебе приеду?

- Не стоит, мне действительно нужно работать.

- Ну ладно, позвонишь мне, когда освободишься.

- Хорошо.


Спустя полчаса я был уже на улице, обремененный глобальной проблемой всех бездельников - куда податься. Впрочем, можно было заняться делами, все равно когда-нибудь придется их делать. Я достал мобильник.

- Варя, дома?

- Мак, у тебя деньги есть? - вместо приветствия спросила она.

- Ну, есть немного, - Кэри предусмотрительно оставила мне солидную сумму, но говорить об этом Варьке я не стал. Тем более, если она с самого утра собралась напиться.

- Если ты по делу, то не сегодня, если просто так - то купи сигарет, пожрать и на закусь чего-нибудь.

- Ты пьешь с утра?

- Ничего себе утро - двенадцать пятнадцать. И вообще - для кого утро, а для кого еще вчерашняя ночь продолжается. Ну так что, ты едешь?

- Скоро буду.


Варька - мой деловой партнер. Именно она делает всемирным достоянием мои сомнительные проекты. И даже получает с этого какие-то денежки. Как - не задавался вопросом. Главное, что всю заработанную сумму она делила пополам. Половина мне, половина - ей.

Когда-то, прикола ради, я создал уникальную порносерию мультов в стиле дзен. Все знакомые были в отпаде. А через какое-то время мне позвонила девушка, которая представилась Варькой и предложила сделать на этих мультфильмах деньги. Выслушав ее предложение (все авторские права она оставляла за мной, всю работу брала на себя), я конечно же, согласился. Так у меня появился постоянный небольшой доход. Через пару месяцев любой более-менее частый гость в Сети уже смотрел мои мультфильмы, а наши с Варькой доходы позволяли нам каждый день ужинать в ресторанах. А потом меня стали доделывать, подделывать и переделывать, пока напрочь не вытеснили с занятой моими мультами ниши. Мы с Варькой пропили оставшиеся деньги, несколько раз переспали, разругались и разбежались навсегда...

До тех пор, пока я не разработал прикольную флеш-игрушку. Варька опять меня нашла и опять предложила партнерство (в этот раз - сугубо деловое). И я опять согласился. Конечно же, Варьке удалось раскрутить мою игру так, что все расхваливали эту игрушку и удивлялись, почему это я до сих пор в нее не играю.

Потом нас снова задавили клонами моей игры. Варька сказала, что никогда в жизни больше не будет браться за мои проекты, но потом поинтересовалась, нет ли у меня еще каких-нибудь интересных идей. Я предложил свои рассказы.

- На этом много не заработаешь, - ответила она, - но если хочешь, я тебе по блату сварганю сайтец. Но зарабатывать будем копейки.

- Дело не в деньгах... - начал я.

- А в тщеславии, - закончила Варька.

На том и порешили. Варька все же удалось создать мне какую-никакую славу в Сети, однако денег мы действительно не делали. Зато стабильно подрабатывали.


- Ну, что случилось?

Варька курила третью подряд сигарету (она вообще-то мало курит), глотала бутерброды с колбасой и активно запивала пивом.

- Упьешься же, - сказал я, видя какими темпами она ухлопала свою бутылку.

- Ничего, теперь уже можно, - она взяла еще одно пиво.

- Так что случилось-то?

- Да какая-то сволочь паразитировала оказывается на мне. Почти на тридцать баксов меня разорил. Я так обиделась. Тридцать баков!

Я кивнул, честно говоря, слабо представляя себе ситуацию.

- Если это такая трагедия, я тебе выдам тридцатку, - предложил я.

- Да нет, у меня есть. Но это было дело чести. Я за этой сволочью полночи гонялась... Но ничего, догнала-таки, - она наконец проглотила последний бутерброд и, довольная, стала удобнее устраиваться в кресле, - он теперь меня надолго запомнит. Падла, такую железку на него извела.

- Железку? - не понял я.

- Ну да, с ним даже на троллей ходила.

Я удивленно захлопал глазами. Потом до меня наконец стало доходить.

- Так ты всю ночь играла что ли?!

- Ясен пень, чего же еще ночью делать?

- Ну ты балда, я уж испугался, думал у тебя действительно проблемы...

- А это по-твоему не проблема? Я уже полгода в он-лайне сижу. Месяц назад третьего персонажа продала. Тыщу зеленых отсыпали, - она сделала эффектную паузу и закончила, - Это бизнес, Мак!

Я покачал головой. Интересные у людей способы заработка.

- М-м, кстати, хочешь, покажу?

- Да ну его, - отмахнулся я.

Но она уже встала, глаза ее азартно загорелись.

- Идем-идем, у меня доступ халявный. Могу тебя в долю взять. Ты будешь днем сидеть, я - ночью. Деньги пополам. У меня персонаж уже на полторы сотни потянет. Если вдвоем будем работать, мы его за месяц поднимем.

- Нее, спасибо, Варь, тут я пас.

Однако спустя пару часов я так плотно ушел в игру, что даже не заметил, как Варька перестала висеть на моем плече и, свернувшись калачиком, уснула прямо на полу. Мне удалось продвинуть ее персонажа на пять пунктов и усилить мощь на один процент. И поучаствовать в осаде какой-то крепости. Кстати, завоевание крепости было очень впечатляющим.

- Неплохие результаты для новичка, - сказала Варька, когда проснулась, - ну так что, я беру тебя в долю?

- Я подумаю, Варь, - неопределенно ответил я.

- Смотри сам, я ведь могу кого и другого в долю взять, - пригрозила она, и посмотрела на стол, уставленный пустыми бутылками, - а ты сегодня как, свободен? Может к Симкам слетаем? Я им давно уже обещалась.

- Насчет вечера не знаю еще, а так - вроде свободен.

Варька встала, потянулась всем телом. Тонкая маечка натянулась, под ней явственно обозначилась небольшая, но очень красивая грудь. Я невольно засмотрелся. Варька это заметила.

- Ну, что уставился? Одной бабы тебе уже мало?

Я уже хотел было съязвить, но она вдруг воскликнула:

- А-а, тебе же издатель один письмо прислал.

- Насчет чего?

- Он впечатлился твоими рассказами. Причем круто. Предлагает книжку издать. Небольшой сборник, в мягком переплете.

- И?

- Ну я ему цену и заломила.

- Балда! - невольно вырвалось у меня.

- Сам такой, - обиделась Варя.

- И что он, отморозился?

- Да нет, но сказал, что без рекламы тебя на рынок выпускать нельзя. И сумму назвал, которую надо заплатить, чтобы тебя номинировали на какую-то там премию. Я конечно в ваших книжных делах не шарю, но он подробно объяснил, что без номинации тебе нечего рыпаться со своими книжками. Задавят. Такие вот новости.

- Сколько?

- Пару сотен.

- Чего?

- Тыщ долларов.

Я покачал головой.

- Не пойдет. У меня нет таких денег.

- Ясен пень, Мак, ты дальше слушай. Он, в общем-то, сам платит за номинацию. Из своего кармана. Хотя, чую я, сумму он малость приукрасил. Ну да черт с ним. Наша беда в том, что твой личный гонорар от этого сильно страдает.

- Ну и? - спросил я, потому что она демонстративно молчала.

- Пять тысяч я тебе пробила железно, - гордо заявила она, - ну а дальше все зависит от продаж. Если хорошо пойдет, то четвертак ты поднимешь. В худшем случае придется рассчитывать еще на пятерик. Но я надеюсь на лучшее, ты у нас, оказывается, неплохо пишешь, я тут просмотрела пару твоих вещей.

- Варька, ты что, до этого моих рассказов не читала? Я же тебе целую папку принес! Еще когда...

- Делать мне больше нечего. Я не почитатель твоего таланта, я - бизнесмен.

- Да уж... Всю ночь в Сети за каким-то придурком гонялась с мечом наперевес.

- А ты можешь предложить что-то получше? - обиделась Варя.

Я пожал плечами. С ней спорить бесполезно, особенно если она сама является предметом спора.

Однако Варька быстро отходит, и не успел я выкурить сигарету, а она уже - довольная собой - заявила:

- А ведь я тебе сразу сказала, что мы на твоих книжках большое бабло сделаем.

- Да? - удивился я.

Она отечески похлопала меня по плечу.

- Что бы ты без меня делал, Маки?

- Пропал бы, - сокрушенно ответил я.

- В общем, я все уже подписала.

- Что?! - вот теперь я действительно был удивлен.

- Да ты бы все испортил. Вон светишься как от счастья. С твоей рожей он бы нам больше штучки не отвалил. Да и в контрактах я побольше твоего шарю. Так что, угомонись, батя, у меня все схвачено.

- Ну смотри Варь, главное, что б мы в жопе не оказались.

- Не окажемся, - уверенно ответила она и добавила, - Да, кстати, тридцать процентов мои.

- Тридцать? У нас же всегда пополам было.

- Ну дык, это же искусство все-таки, а не порномультики. И следующую книгу ты только через них публикуешь.

Вот тут я насторожился.

- Что?

- А ты думал, они тебя бесплатно раскручивать будут?

Она устало вздохнула.

- Мак, это только вторая книга. Все остальные полностью твои. Ты мне должен спасибо сказать. Ты же их сотню еще напишешь.

Я задумался.

- Если ты не хочешь, мы можем отказаться.

- Ты же контракт подписала.

- Когда это я без твоего согласия распоряжалась твоими вещами?

Я непонимающе замотал головой.

- Но ты же сказала...

- К этому уже идет, но я сначала с тобой хотела поговорить.

- Так ты подписала контракт или нет?!

- Нет. Но если ты будешь тянуть это дело, то мы никогда его не подпишем, - она смотрела мне прямо в глаза, - Маки, давай я сама все сделаю. Я знаю, как надо с людьми разговаривать и что от них ожидать. Это же реальный шанс для тебя. Ты подумай. Второго такого уже не будет. Наверное.

Я молчал.

- В крайнем случае, скосишь все на меня. Не ты же бумаги будешь подписывать.

- Слушай, Варя, - я наконец принял решение, - давай так - деньги, как всегда, делим пополам, но если вдруг что, то и проблемы будем расхлебывать вместе.

- Никаких "вдруг" не будет. У них всего лишь эксклюзивное право первыми издать твою вторую книгу. И все, Мак.

- Надо выпить, - сказал я напоследок и пошел на кухню за пивом. Холодильника у Варьки не было, так что пиво охлаждалось в заполненной холодной водой раковине. Я выудил две бутылки и вернулся в комнату. И застал очень милую сцену. Без капли смущения Варька натянула футболку, показала мне язык и стала одевать джинсы.

- Ну так что, к Симам? - спросил я.

- А! - вдруг воскликнула Варька.

- Что такое? Ты еще с кем-то успела договор подписать?

Но Варька лишь отмахнулась.

- Я же Симке денежку должна, - и она вдруг пристально посмотрела на меня, - Мак?

- Чего?

- Сколько у тебя наличности?

Я не сдержался и вытащил всю пачку. Продемонстрировал.

- Ого! - воскликнула Варька, - Может, мне тоже с каким-нибудь мажором трахнуться?

Но поймав мой взгляд, она не стала развивать эту тему.

- Маки, - голос Варьки вдруг стал приторно мягким, - тебе обязательно всю сумму пропить?

Поняв намек, я разделил пачку и дал половину ей. Варька деловито пересчитала.

- Хватит?

Она кивнула.

- За глаза. Слушай, у меня тут идейка появилась. Ну их нафиг, Симов. Не до них. Поехали со мной, я тебя с такими людьми познакомлю! Железками торгуют.

- Чем-чем? Мечами что ли, виртуальными?

- Железом. Компьютерным. Реальным. Мне как раз срочно нужно вторую тачку ставить.

- Зачем тебе вторая?

- Я тебе потом объясню, - отмахнулась она, - ну все, тронулись что ли?


Когда мы вышли на улицу, Варя деловито поймала такси.

- Мы еще и на машине? - сказал я, заползая в салон автомобиля.

- Уж вам-то, мажорам, не привыкать, - отбрехалась Варя, которая уже сидела внутри.

Я довольно сильно ткнул ее в бок. Варька взвизгнула, таксист усмехнулся.

- У вас с Кэри проблемы что ли? Звереешь сразу, стоит только услышать слово "мажор".

Я немного подумал, отвечать или нет.

- Да так, семейные разногласия, - наконец признался я.

- Может помочь чем? - предложила она.

- Да чем тут поможешь? Либо переживем, либо разбежимся нафиг...

- А ты бы как хотел?

Я сердито на нее посмотрел, но, судя по серьезному взгляду, она и не думала шутить. Я нервно дернул плечом.

- Маки, у вас все так серьезно? Я-то думала ты с ней просто... - она покосилась на таксиста и не стала продолжать.

Я тоже не стал продолжать разговор, отвернулся и стал тупо смотреть в окно. Через некоторое время Варька осторожно взяла меня за руку.

- Да ладно, Мак, не парься. Все будет нормально./p>

Я вздохнул, тряхнул головой и посмотрел на Варьку.

- А! - взвизгнула Варя, - Тормозите!

Таксист резко затормозил, бросив машину к тротуару.

- Что, проехали? - радостно спросил он.

- Почти, - успокоила Варя, вылезая из машины.

- Ух, какая девушка, а? - сказал таксист, разглядывая Варькин зад.

Я кивнул и полез следом за Варей.

- Приходите еще, покатаю. Особенно такую девушку.

- Обязательно! - пообещала Варя, отдавая деньги.

Таксист взял деньги и резко стартовал, посигналив нам на прощание.


- Веня, реаниматор, - представился высокий и худой тип, протягивая мне металлическую визитку, - восстанавливаю все. Друзьям - скидка пятнадцать процентов.

Я рассматривал оригинальную стальную пластинку.

- Медицинская сталь, - сказал второй, - меня зовут Бен. Устраивайтесь, где сможете.

Я огляделся. Маленькая комнатка была под завязку набита всевозможным компьютерным хламом. Выделялся резной деревянный стол, на котором грозно рычал громадный компьютер. За ним, не обращая на нас внимания, сидела девушка. Я посмотрел на экран. Клыкастые монстры и летящая во все стороны кровь. Ясно.

Варька куда-то исчезла с Веней, Бен взялся ковырять отверткой какую-то компьютерную деталь, так что мне ничего не оставалось, как наблюдать за происходящей бойней на экране. Девушка методично истребляла монстров, ахая и ругаясь в особо брутальных моментах, я тупо глядел на корячащихся в предсмертной агонии чудищ, и сам не заметил, как уснул.

Проснулся от того, что кто-то тряс меня за плечо.

- Алле, чувак, пить будешь? - Бен вручил мне алюминиевую кружку.

Я ее тут же отставил.

- Нет, нет, с утра пораньше не пью.

Бен усмехнулся.

- Ну-ну.

Я тряхнул сонной головой и огляделся. Место за компом было пусто. Варьки с Веней тоже не было.

- А где Варя?

- Поехали машину устанавливать. Сказали, что через часок вернутся.

Я кивнул, вытащил мобильник и посмотрел время. Подумал и набрал номер Кэри.

- Привет, Мика.

- Все нормально?

- Да. Маленько закрутилась тут. Ты дома?

- На улице.

- Я тебе попозже позвоню, хорошо?

- Хорошо.

Она отключилась.

Я вытащил сигареты.

- Тут курить можно? - спросил я Бена.

Он кивнул. Я прикурил. Взял кружку, принюхался.

- Что это?

- А ты попробуй. Фу! - выдохнул Бен и глотнул мутной жидкости из своего стакана.

Я осторожно пригубил. Закашлялся. Утер выступившую слезу.

- Может, в нардишки?

- А что - есть? - удивился я. Давно уже не встречал людей, которые играют в реале.

- Обижаешь, - возмутился Бен, вытащил большую инструктированную доску и гордо водрузил на стол.

Я осторожно коснулся пальцами красивого детального узора. Посмотрел внимательнее и вдруг обнаружил в мозаике пятен картину. Обнаженную девушку в обнимку с большой кошкой. Бен внимательно наблюдал за мной, ничего не говоря. Я осторожно открыл доску. Внутри доска была еще лучше. Я долго рассматривал вьющиеся узорчики, двух дев, символизирующих луну и солнце, на фоне водопадов и лесов, красивые рамочки. Даже каждая шашечка была поверху украшена сложным узором.

- Откуда? - восхищенно спросил я.

- Возле тюрьмы купил. Не поверишь, просили коробку сигарет и коробку чаю.

- В смысле пачку?

- Не, коробку. В коробке - сто пачек сигарет без фильтра или пятьдесят пачек черного чая.

- Все равно дешево.

- Да даром и то дороже! Это же уникальная вещь, - он стал собирать свои шашки в столбик, - на что играем?

- Кто за пивом пойдет, - сразу ответил я.

Я вытащил и положил на стол несколько купюр.

- Да тут и на закусь хватит, - глаза Бена азартно зажглись.

- А кости? - я вдруг заметил, что их нет на доске.

- Кости, к сожалению, обычные, магазинные, - Бен вытащил из кармана обыкновенные кубики, протянул один мне, - ну, понеслась!


Когда Варька с Веней вернулись, стол был заставлен бутылками и засыпан сомнительными, но вполне съедобными пирожками.

За пивом бегать пришлось, конечно, мне, Бен оказался профессионалом-виртуозом, но зато после второй бутылки я наконец вошел в раж и свел третью партию почти вничью. А вот четвертая игра шла уже на равных, в какой-то момент мне даже показалось, что победа на моей стороне, но Бен сумел выкрутиться из сложной ситуации и быстро стал наверстывать упущенное.

- А ты ныла, что они со скуки помрут, - заявил Веня с порога.

Варька занялась пирожками и пивом.

- Кто выигрывает? - с ехидцей спросил Веня, так, что сразу стало понятно - Бена здесь вряд ли кто-то переигрывает.

- Я, конечно, - спокойно ответил я, - Бен даже заскучал: давай, говорит, лучше в поддавки.

Бен покорно кивнул в квадратные глаза Вени.

- Ну ты даешь! - посмотрел на меня уважительно Веня, - я тебе скидки до двадцати процентов поднимаю.

Я отстраненно кивнул, высматривая удачный ход. И тут меня осенило.

- Ладно, уговорил ты меня на ничью, - нагло заявил я Бену.

Бен кивнул, пожал мне руку и закрыл доску. И только потом усмехнулся.

- Дайте мне пиво, горе запить, - торжественно объявил он.

Варька тут же подала ему бутылку.


- Ну, куда двинемся? - деловито спросил я.

Мы стояли на улице, пустив по кругу последнюю бутылку пива.

- К Ли можно наведаться, - предложил Веня, - у меня там вход по блату, я ему аппаратуру мониторю.

- Не, лесом, - сразу же отказался Бен.

Все активно задумались.

- Можно тогда еще пива взять и вернуться, - выдал еще один вариант Веня, - мне там как раз машинку надо одну посмотреть.

- Нет уж, - возразила Варька, - хватит на сегодня железок.

- Может, все-таки к Симам наведаемся? - сказал я.

- Поздно, - опять отказалась практичная Варя, - У них дите малое.

И вдруг воскликнула, хлопнув себя по лбу:

- Сегодня же Маришка концерт дает!

- А что за Маришка? - спросил Веня.

- Ну, Мари. Ты что, Веня, не знаешь кто такая Мари?

- Не знаю никакой Мари, - равнодушно отозвался Веня.

- Да как ты живешь после этого, - укорила Варька Веню, - Девка так обалденно поет. Мак, скажи?

Я кивнул.

- Ну тогда поехали, - без энтузиазма согласился Веня.

- А где концерт-то? - поинтересовался я.

- На радио, как всегда, - ответила Варя.

- Что еще за радио? - полюбопытствовал Бен.

- "Ради-О", - поправилась Варя. Впрочем, Бен не заметил разницу, - Клуб творческий. Тусовка поэтов, художников и музыкантов.

- Бездельников, в общем, - откомментил Веня.

- Сам ты бездельник, - огрызнулась Варя.

- Поехали тогда на машине, - подытожил я, - тут рядом, много не возьмут.


- Как это нельзя? - возмутилась Варька.

- Мест больше нет, - подчеркнуто равнодушно откликнулся охранник.

- Мы ее друзья!

Охранник сделал каменно лицо.

- Варька, да ты позвони Мари, пусть выйдет, проведет нас, - предложил я.

- Да неудобно же, она там готовится, волнуется, может, - громко ответила Варя, рассчитывая, что охранник услышит и среагирует соответственно.

- Что, не помогает? - усмехнулся Бен.

- Может тебе денег дать? - предложил я охраннику.

Тот скосил на меня заинтересованные глаза, немного помялся, но потом все-таки упрямо заявил:

- Мест больше нет.

- Сколько? - прямо спросил я.

- Мак, - воскликнула Варя, - давай я лучше тогда Маришке отзвоню.

Тут я заметил, что на нас с интересом смотрит еще один человек. Высокий, широкоплечий, с длинными толстыми косами - дредами (сам о таких когда-то мечтал), в яркой черно-желто-зеленой беретке. В общем - настоящий раста.

- А вы знакомы с Мари? - спросил он.

- Да, - ответил я, - частично.

- Как это так? - удивился растафари.

- Ну, кто-то знаком, а кто-то еще нет, - сказал я, и не удержавшись добавил, - Классные дреды.

- Почти пятнадцать лет работы, - он тряхнул головой, - Рай.

И видя, что мы непонимающе хлопаем глазами, пояснил:

- Зовут меня так.

- Максим, - сказал я ему, протягивая руку, - обычно, правда, просто Мак, - и представил всех остальных, - Веня, Бен, Варя.

Рай поздоровался со всеми, сказал Варьке, что Мари много интересного про нее рассказывает и спросил, правда ли все это. Варька кивнула.

- Зная Мари, я бы даже сказал, что она малость преуменьшает, - подколол я Варьку и получил в ответ локтем в бок.

- Пошли, что ли? - сказал Рай, и повернулся к охраннику, - Эти ребята со мной.

Охранник печально проводил нас (Варька ему еще и язык напоследок показала), судя по всему горько сожалея, что потерял взятку.

- Обалденный голос, - сказал Рай, ведя нас по служебному коридору, - я как услышал ее, сразу понял, что нужно ее вытаскивать. А куда? Нэма у нас специальных заведений. Вот только клубешник и удалось пробить.

Мы наконец пришли. Комнатка была маленькой и совсем прокуренной. Рай помахал рукой, разгоняя дым.

- Мари, тут к тебе гости, - сказал Рай, и из мутного белесого дыма вынырнула счастливая Маришка, сжимая двумя руками гитару.

- Смотрите, какой я инструмент приобрела, - гордо заявила она.

- Круто! - похвалила Варька, мельком скользнув по гитаре, и нырнула вглубь продымленной комнаты, - Где тут у вас окно открывается, люди?

Я осторожно взял в руки инструмент. Я очень плохо разбираюсь в инструментах, но видно было сразу - это вещь. Перехватил поудобнее, взял аккорд. И звучание отличное.

В глубине комнаты затрещало дерево, и дым поспешил покинуть помещение, жирными клубами вываливаясь в коридор.

- Инструмент шикарный, - все не мог нахвалиться я.

- Всего три дня работы, - сказала Мари, - мне же теперь по сотке за вечер платят.

- Больше хозяин не дает, хотя Мари полные залы собирает, - сказал вышедший из комнаты невысокий веснушчатый паренек, со старенькой гитаркой, - Давид, - представился он, - хотя меня больше знают, как Зигги.

- Да вы что? - не удержался я, - тот самый Зигги, который левой рукой играет лучше, чем все остальные правой?

Зигги усмехнулся.

- Преувеличивают, - и выдержав правильную паузу, продолжил, - Но совсем чуть-чуть. А тебя я, между прочим, где-то видел. Можно же на "ты"?

- Конечно, - сразу же согласился я, - Но предупреждаю: я буду этим гордиться. Меня зовут Максим, но все кличут Маком.

Зигги посмотрел на меня пристальнее.

- А случаем не тот ли, рассказы которого постоянно носит с собой Мари?

Я посмотрел на Мари.

- Мне Варька распечатки дала. Почитай, говорит, оказывается наш Мак прикольные вещи пишет.

- Ну вы даете, - покачал я головой, - Я уже лет десять пишу, а вы только сейчас читаете.

- Да я с самого рождения пою, а слушать меня начали только сейчас! - возмущенно воскликнула Маришка.

Мы с Зигги рассмеялись.

- Ну я пойду, - сказал Зигги отсмеявшись, - публику разогревать надо. А рассказы у тебя, Мак, хорошие. Так что еще неизвестно, кто кем гордиться будет.

- А какая у вас программа? - спросил я Маришку.

- Ну сначала Зигги с ребятками, потом мой выход, а завершает Рай.

- Он тоже поет? - удивился я.

- Да он лучше всех поет, - заявила Мари.

- Надо послушать.

- Послушай, - кивнула Мари, и добавила, - Он тоже, кстати, поклонник регги и, между прочим, жаждет услышать твои песни.

Я лишь отмахнулся. Каким-то особым музыкальным даром меня Бог не баловал - голоса нет, слуха тем более, на гитаре играю хуже некуда. Однако нет-нет, а что-нибудь да и сочинится. И чем-то народ цепляет. Сам не знаю чем.

- Мак, - позвал из комнаты голос Варьки, - тут народ на вино скидывается. Давай сюда то, что ты хотел фейс-контрольщику отдать.

В комнате дружно расхохотались.


В зале столиков на двадцать ютилась сцена, на которой сидели трое ребят с гитарами и что-то очень сложное играли. Зигги сидел даже не в центре, а так, с краю. За окружающими сцену столами вальяжно сидели одетые в дорогостоящие костюмы местные богатеи (точнее их потомство, клуб все-таки молодежный), официанты деловито сновали между ними. За всем этим бессмысленным безобразием стояли настоящие слушатели.

Зигги играл действительно виртуозно. И хотя он не был "ведущей скрипкой", его роль была вне конкуренции. И остальные это знали, поэтому не "выставлялись". Зря публика слушала вполуха. Мне представлялось, как музыка парит над залом, извивается звучным телом, нервно бьет крылами, рассыпая в помещение стрелы, которые пронзают уши слушателей...

Я даже не заметил, когда Зиги ушел со сцены, и там воцарилась Мари. Очнулся я только, когда публика разразилась аплодисментами.

- Твоя доля, - вдруг объявилась Варька, сунула мне в руку бутылку и нагло села на пустующий стул за ближайшим столом.

Занявшая столик парочка недовольно покосилась, но возражать не стала. Я усмехнулся. Такой номер проходил только у Варьки, сколько остальные наши знакомые не пытались повторить этот подвиг, их всегда изгоняли с позором.

Я открыл бутылку и стал потягивать вино прямо из горла. Ну вот, жизнь налаживалась...


В который раз уже я слушаю Мари, но продолжаю удивляться. Честно говоря, песни у нее хорошие, но не выдающиеся, голос - прекрасен, но тоже не такая уж редкость. Однако было еще что-то неназываемое, отчего во время песни в груди ныло и становилось так тоскливо, что хотелось выть. И в то же время какая-то легкость и ясность зарождалась на краю сознания, и казалось еще чуть-чуть и наконец-таки все поймешь. Впрочем, момент просветления никогда не наступал, но было достаточно и такого вот "преддверия". Кто-то, уже не помню кто, говорил, что такое же чувство, наверное, испытывал Адам, изгнанный из рая, когда вдруг "вспоминал… нет, не рай, но самого себя в этом раю".


Мне вдруг вспомнилась наша первая ночь с Кэри. Нет, ничего такого не было, мы даже тогда и представить себе не могли, что когда-то вдруг окажемся в одной постели. Слишком велика была разница в возрасте. Мы просто гуляли по осеннему ночному городу, пили шампанское, чтобы не замерзнуть (ночи уже были довольно прохладны), и болтали, смеялись, молчали и наслаждались компанией друг друга. В эту ночь мы не просто подружились, мы настолько сроднились душами, слились в единое существо, что даже непонятно было, как мы раньше обходились друг без друга. А все остальное было потом, но почему-то того единения, родства, той жизненной необходимости друг в друге уже не было...


Мари допела последнюю песню, я допил остатки вина и уже подумывал, не сбежать ли, но пока я колебался, на сцену вышел Рай и начал играть какую-то мелодию, пробуя звук. При этом он улыбался так задушевно и светло и с таким наслаждением изливал из своей гитары пока еще тихую музыку, что я невольно заинтересовался, что же там такое он приготовил.


Пел Рай с кайфом. С таким кайфом от песни и от самого себя, что не подыграть ему оказалось невозможно. Да и регги его были настолько светлы и жизнеутверждающи, что от моей хандры не осталось следа. Тексты же были сложны и многосмысленны, я старательно запоминал некоторые фразы, чтобы потом, на досуге, над ними поразмышлять.

Рай еще не допел, а люди уже стали нетерпеливо оправлять одежды и мелкими шажками тянуться к выходу.

- Погодите, это еще не все, - вдруг сказал Рай, когда народ начал расходиться.


Люди замерли.


(Окончание следует)

© Алишер ГАФАРОВ


Перепечатка и любое использование материалов журнала без согласия редакции запрещены!


Оригинальные футболки - шалена майка - интернет магазин: мужские и женские модели